עמוד:104

להצטרפותה של ארצות הברית למלחמה היה גם מניע כלכלי . מלחמת הצוללות פגעה בסחר הימי ובכך פגעה בקשרי המסחר של ארצות הברית עם בריטניה , וגרמה לה נזק כלכלי כבד . היה חשש כי כספים רבים שהושקעו בקשרים כלכליים אלה , במיוחד עם בריטניה , ירדו לטמיון . גם למהפכה הדמוקרטית שהתחוללה ברוסיה בפברואר 1917 היה משקל רב בשיקוליה של ארצות הברית להצטרף למלחמה . ארצות הברית קיוותה כי רוסיה תהפוך למדינה דמוקרטית , בניגוד למשטר שהיה בה בימי הצאר . עם כניסתה של ארצות הברית למלחמה הכריז הנשיא וודרו וילסון : " אנו נלחמים כדי לעשות את העולם מקום בטוח למען הדמוקרטיה " . כך העניק וילסון להצטרפותה של ארצות הברית למלחמה הסבר אידיאולוגי - הגנה על הדמוקרטיה . בריטניה וצרפת היו מדינות דמוקרטיות שארצות הברית רצתה לסייע להן , וגם ברוסיה שלטה באותה תקופה ממשלה דמוקרטית . מנגד עמדו המשטרים המלוכניים של מדינות המרכז , והבולטות שבהן - גרמניה ואוסטרו–הונגריה , ובה ההבדלים בין החזית לעורף - מטושטשים . העורף בימי מלחמת העולם הראשונה מלחמת העולם הראשונה הייתה מלחמה שדרשה מן המדינות הלוחמות את מרב משאביהן - את כוח האדם שלהן , את הייצור החקלאי במדינה ואת הייצור התעשייתי . במשך ארבע שנים תמימות השפיעה המלחמה על כל תושבי המדינות , אזרחים כלוחמים . שאלות חברתיות , פוליטיות , כלכליות , טכנולוגיות וצבאיות היו כרוכות זו בזו . משום כך הייתה זו מלחמה טוטלית - מלחמה כוללת הקשורה לכל תחומי החיים , ובה ההבדלים בין החזית לעורף - מטושטשים . המלחמה התאפיינה בהתגייסות של החזית והעורף גם יחד למאמץ המלחמתי . הלוחמים גויסו לתקופה בלתי מוגבלת , וכך נעדרו מעבודתם חלק גדול מהעובדים בחקלאות ובתעשייה . בכמה מן המדינות הלוחמות , כמו צרפת , אוסטריה ורוסיה , נוצר מחסור במזון ואף בתחמושת . כלכלת המדינה הייתה צריכה לספק הן את צורכי הלוחמים והן את צורכי העורף . וכך גויסה אף הכלכלה והייתה לכלכלת מלחמה . בכלכלת מלחמה הייצור מוגבר והוא מתרכז בצורכי המלחמה - ייצור נשק ותחמושת ואספקה לחיילים . גיוסם של רבים לשירות הצבאי גורם לביקוש רב לידיים עובדות כדי לספק את צורכי החזית והעורף . אבל בגלל הייצור המוגבר לצורכי המלחמה מידרדר מצבה של האוכלוסייה בעורף : נוצר מחסור במוצרים רבים בשווקים - התוצרת מועטה והמחירים גבוהים . לדוגמה - בחורף של שנת 1917-1916 נאלצו מדינות אירופה לקבוע לתושביהן הקצבות מזון שכללו מנות של לחם ותפוחי אדמה . מחסור מוחלט היה בגבינה , בבשר , בשומן " הצטרף לצבא , " כרזת תעמולה לגיוס לצבא האמריקני - בעת המלחמה הכרזה קוראת לאזרחים להתגייס לצבא ולמלא חובתם למען הבית ולמען המדינה . " ארצות הברית מכריזה מלחמה , " כותרת שהופיעה בעיתון אמריקני

מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר