עמוד:57

תמורות בחיי היחיד והחברה אוכלוסיית אירופה גדלה במהלך המאה 19–ה גדלה אוכלוסיית אירופה בקצב מהיר . בשנת 1800 מנתה האוכלוסיה 180–כ מיליון נפש , ואילו - 1900–ב 400–כ מיליון נפש . כלומר , במשך כמאה שנים גדלה האוכלוסייה באירופה פי שניים ויותר . האוכלוסייה גדלה מפני שנוצרו תנאים טובים לכך : הרפואה התקדמה והשתכללה , והדבר תרם להארכת תוחלת החיים ולירידה ניכרת בתמותת תינוקות ונשים בעת הלידה . מדע הרפואה סייע למנוע התפשטות מגיפות שהיו מפילות חללים רבים , כמו - דבר , מלריה ואבעבועות שחורות . גם השיפור באיכות המזון חיזק את האוכלוסייה והשפיע על הירידה בתמותה . השיפור באיכות המזון הושפע מן השינויים בתחום החקלאות : הודות לתהליך המיכון החלו החקלאים להשתמש בכלים חקלאיים חדישים - מכונות חריש וזריעה משוכללות - ונקטו בשיטות חדשות לדישון הקרקע ולעיבודה . כתוצאה מכך הלכה וגדלה כמות היבולים החקלאיים , גדלה אספקת המזון , ואיכותו הלכה והשתפרה בהדרגה . השיפור בדרכי התחבורה ובאמצעי התחבורה - בדרכים סלולות , בתעלות מים , בספינות קיטור , במסילות ברזל וברכבות - סייע לאספקת מזון בקלות רבה יותר ובמהירות גדולה יותר . ניתן היה להעביר מזון מאזור לאזור , וכך להתגבר על מחסור במזון ועל עונות של רעב . התפתחות המדע סייעה להתמודד עם המזיקים בגידולים החקלאיים ולעצירת מחלות מסוימות שפשטו בעדרי הבקר . גידול ירקות ושילוב ירקות בתפריט היומי אף הוא תרם לשיפור בריאותם של האזרחים . גם השיפור בתנאי ההיגיינה האישית סייע לירידת התמותה : היצע רב יותר של סבון , שימוש הולך וגובר בלבנים עשויים מכותנה שמחירם הוזל עקב הייצור המוגבר , צמצמו את סכנת ההידבקות במחלות . גם תנאי ההיגיינה הציבורית הלכו והשתפרו : בערים גדולות רוצפו רחובות , נוקזו שפכים , החלו לטפל באיסוף אשפה - ומים זורמים סופקו לבתים . כך פחתו בהדרגה הסיבות שגרמו עד אז למותם של בני אדם ממחלות , מזיהומים ומתת תזונה . תוחלת החיים עלתה - ויותר בני אדם הגיעו לגיל זקנה . פרק ג העידן המודרני - עידן ההמונים על פי : דייויד תומסון , אירופה מאז נפוליאון , חלק א , עמ' 108 זריקת חיסון נגד אבעבועות , צרפת , שנות העשרים של המאה 19–ה מחלת האבעבועות היא מחלה מדבקת שעלולה לגרום סיבוכים ואף מוות . החיסון למחלה פותח 1798–ב בידי רופא אנגלי ונמצא בשימוש גם כיום .

מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר