עמוד:84

עימות צבאי בין סין לבריטניה החדירה האירופית לקיסרות סין נתקלה בהתנגדות , ואחד הביטויים לכך הייתה " מלחמת האופיום " - ( 1842-1840 ) מלחמה הקשורה בסחר באופיום . סוחרים בריטים רכשו מהסינים תה , משי ומוצרים אחרים של המזרח הרחוק , אך הם לא הצליחו למכור להם סחורות בתמורה . למוצר אחד בלבד היה ביקוש בסין : האופיום , סם שהופק מזרעי צמח הפרג הגדל בהודו , והמסחר בו היה בשליטה הבלעדית של חברה מסחרית בריטית . הסינים השתמשו באופיום בעיקר לצרכים רפואיים , אך עד מהרה החלו סינים רבים לצרוך אותו בכמויות גדולות , וכך התמכרו לסם והביקוש אליו גדל בהתמדה . כדי לספק את הביקוש החל מסחר לא–חוקי באופיום . ממשלת סין עקבה בדאגה אחר ההידרדרות וקבעה חוקים קפדניים שאסרו את השימוש באופיום שלא לצורכי רפואה . רשויות השלטון בסין אכפו בקפדנות את התקנות החמורות שנקבעו , והעוברים על החוק הוצאו להורג . שלטונות סין אף פנו אל ממשלת בריטניה ואל המלכה ויקטוריה וביקשו את עזרתם במניעת המסחר באופיום , אבל אלה בחרו להתעלם ולא לפעול כנגד המסחר המשגשג בסם . בתגובה , הורה קיסר סין להחרים את האופיום שהיה במחסני המסחר ובאוניות הבריטיות , ואסר על מסחר עם האירופים בקנטון . סין אף דרשה מבריטניה לחתום על הצהרת התחייבות ולפיה לא תעסוק עוד בסחר באופיום . במלחמה שפרצה על רקע זה לא יכלה סין לעמוד מול העליונות הצבאית והטכנולוגית של הבריטים , והיא הובסה . ( 1842 ) בעקבות התבוסה נאלצה סין לחתום על הסכם קשה ומשפיל : היא התחייבה לפצות את בריטניה על השמדת האופיום ועל הוצאות המלחמה , ולמסור לבריטניה את האי הונג–קונג לצמיתות . מלחמת האופיום הייתה העימות הצבאי הראשון בין הקיסרות הסינית לבין מדינה אירופית . הקיסרות הסינית נאבקת בזרים רבות ממדינות אירופה - בריטניה , צרפת , גרמניה ורוסיה - היו מעוניינות להשתלט על אזורים בסין , ולפיכך חולקה סין לאזורי השפעה בין המדינות הללו . עוד מדינה שהחלה להתפשט לשטחה של סין הייתה יפן , והדבר עורר מתח בין יפן לבין רוסיה . יפן השתלטה על קוריאה , שהייתה מדינת חסות של סין , ואף קיבלה זכויות מסחר בכמה נמלים . ( 1895 ) במירוץ האימפריאליסטי שהתרחש בחלק זה של העולם השתתפה גם ארצות הברית . מזכיר המדינה האמריקני , ג'ון היי , שלח אגרות למדינות המעורבות בסין וביקש את הסכמתן למדיניות שהוא כינה " מדיניות הדלת הפתוחה " . ( 1898 ) הוא סבר כי יש להעניק לכל המעצמות הזדמנות שווה בסין - זכויות מסחריות שוות וחלוקה לאזורי השפעה , וכי יש לאסור על המדינות להתערב בנעשה בשטחים של המדינות האחרות . מדיניות " הדלת הפתוחה " ציינה את כניסתה של ארצות הברית למירוץ האימפריאליסטי . האירופים בעיני הסינים , איור , 1839 בעיני המאייר הסיני - האירופי הוא שעיר ואפו ארוך .

מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר