עמוד:55

על ילדים מנקי ארובות - צ'רלס קינגסלי מנקי הארובות היו ילדים בני . 14-5 הוטל עליהם לנקות את הפיח שהצטבר בדפנות הארובות של תנורי הפחם המשמשים לחימום . בני 14 ויותר לא יכלו - בגלל גודל גופם - לזחול אל תוך הארובות . הילדים התחילו את יום העבודה בשעה מוקדמת - בשלוש לפנות בוקר , לפני הדלקת התנורים . תנאי חייהם היו קשים ביותר : רחצה הייתה מותרת לעתים רחוקות ולכן גרמו הלכלוך והפיח לגירוד ולפצעים פתוחים . בשל השהות הממושכת בתוך הארובות והזחילה בתוכן התעקם גופם של הילדים והתעוות . בגלל תנאי עבודתם הקשים סבלו הילדים מנקי הארובות גם מכוויות וממחלות בדרכי הנשימה . היה היה פעם מנקה ארובות קטן , תום שמו . זהו שם קצר , שוודאי שמעתם אותו כבר קודם ועל כן לא יהיה לכם קשה לזכור אותו . תום חי בעיר גדולה בצפון , שהיו בה המון ארובות לניקוי והמון כסף שתום יכול היה להשתכר ואמו יכלה להוציא . הוא לא ידע קרוא וכתוב , וזה בכלל לא היה איכפת לו ; הוא מעולם לא התרחץ , כי בחצר שגר בה לא היו מים . איש לא לימד אותו להתפלל , ועל אלוהים שמע במיני דיבורים ברחוב , שמוטב היה אילו לא שמע אותם . במחצית משעות היום הוא בכה , ובמחצית האחרת הוא צחק . הוא בכה כשהיה מטפס ונכנס לתוך הארובות האפלות ומשפשף את ברכיו ואת המרפקים שלו עד זוב דם ; וכשהפיח נכנס לתוך עיניו - דבר שקרה כל ימות השבוע ; וכשבעל הבית היכה אותו - דבר שעשה כל ימות השבוע ; וכשלא היה לו די אוכל לאכול , דבר שקרה גם כן כל ימות השבוע . והוא צחק בחצי השני של היום , כששיחק עם ילדי הרחוב בגלגולי מטבעות , או כשביצע קפיצות צפרדע מעל גדרות ועמודים , או כשזרק אבנים אל רגלי הסוסים הצועדים ברחוב , דבר שהיה בידור נהדר אם נמצא על ידו איזה קיר שאפשר להתחבא מאחוריו . אשר לניקוי ארובות , לרעב ולמכות - הוא קיבל אותם כאילו היו חוקי טבע , כמו הרוח , הגשם והרעם , והוא עמד בהם בגבורה ובסבלנות [ ... ] מתוך : צ'רלס קינגסלי , ילדי המים , עמ' 7 ילדים עובדים במתפרה , לונדון , 1848 הילדים כורכים חוטים על סלילים - לצורך התפירה במכונות התפירה . אצבעותיהם הדקות והגמישות התאימו במיוחד לעבודה זו . המשגיח מכה את אחד הילדים שכנראה התרשל בעבודתו . ילדים גוררים עגלות טעונות בפחם , המחצית הראשונה של המאה 19–ה הילדים , שהיו קשורים בשרשרת ברזל לעגלות הפחם , גררו את העגלות כשהם נמצאים בתנוחה כמעט אופקית במשך רוב שעות היום . מנקה הארובות והילדה ( איור מתוך הספר " ילדי המים ( 1863 , "

מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר