עמוד:55

טלסקופ החלל - תצפית למרחקים הטלסקופ * הוא מכשיר המשמש לצפייה בעצמים אשר בגלל ריחוקם עין האדם אינה יכולה להבחין בהם . גלילאו גליליי , איש מדע איטלקי שחי לפני כ400- שנה , היה הראשון שצפה בגרמי השמים באמצעות טלסקופ . ההתפתחות הטכנולוגית שהתרחשה מאז הביאה לבנייתם של טלסקופים שהלכו והשתכללו , אך לכולם מגבלה אחת : האטמוספרה שמקיפה את כדור הארץ מסתירה ובולעת חלק ניכר מן הקרינה היוצאת מן הגופים השמימיים , והיא מפריעה לתצפיות אל החלל . כדי להתגבר על בעיה זאת התקינו תחילה טלסקופים בבלוני הליום ובמטוסים , ואחר כך בטילים ששוגרו לחלל וחזרו לאטמוספרה . הפריצה הגדולה בתחום הצפייה בגרמי השמים אירעה בשנת , 1990 עם שיגורו של טלסקופ החלל על שם " האבל" אל מעבר לאטמוספרה . הטלסקופ חג סביב כדור הארץ במרחק ממוצע של 589 ק"מ , והוא מצויד בכנפיים סולאריות המשמשות לקליטת אנרגיה מן השמש , במערכת אופטית מתוחכמת , ובמצלמות המעבירות אל כדור הארץ את התמונות המצולמות בחלל - תמונות שלא נראו כמותן לפני כן . מאז שיגורו הפך טלסקופ החלל האבל לכלי מחקר מרכזי בתחום האסטרונומיה , והוא מספק תמונות רבות , חדות וברורות , של גופים שמימיים רחוקים - גלקסיות , ערפיליות וכוכבים . חלק מן התמונות של הגלקסיות המרוחקות מאפשרות הצצה אחורה בזמן , שכן קרינת האור מגלקסיות אלה מגיעה אלינו כ13- מיליארד שנה לאחר שיצאה מהן , ולפיכך התמונות מראות את הגלקסיות כשהיקום עדיין היה צעיר . המחקר של הגלקסיות בזמן היווצרותן שופך אור על השלבים הראשונים של היווצרות היקום . נוסף על האבל מצויים בחלל עוד כמה טלסקופים חשובים החוקרים את גרמי השמים . לדוגמה , טלסקופ החלל " קפלר , " ששוגר בשנת 2009 במטרה לחקור כוכבי לכת דמויי-ארץ מחוץ למערכת השמש , גילה לאחרונה כוכב לכת סלעי הגדול מכדור הארץ רק ב , 40 % - ואשר גם הוא מקיף כוכב אחר בדרך דומה לדרך שבה כדור הארץ מקיף את השמש . בעתיד הקרוב מתוכנן לשיגור עוד טלסקופ , שייקרא " ג'יימס וב" ואשר יהיה משוכלל הרבה יותר ויקיף את כדור הארץ במרחק של כ 1 . 5- מיליון ק"מ ! יכולותיו הטכנולוגיות הגבוהות של הטלסקופ החדש יאפשרו לו לחפש את אור הכוכבים ואת הגלקסיות הראשונות שעיצבו את היקום לאחר המפץ הגדול , * וכך יוכל האדם לחקור את התפתחות הגלקסיות ואת מוצא החיים . הטלסקופ עתיד להישלח לחלל על גבי טיל שיישא אותו למקומו בטיסה שתימשך 6 חודשים , ורק אז יחל הטלסקופ לפעול . ערפילית בשם "ראש הסוס , " כפי שצולמה מטלסקופ החלל "האבל" טלקסקופ החלל "האבל , " שמשקלו למעלה מ11- טונות , מקיף את כדור הארץ במהירות של 7 , 500 מ' בשנייה , ומשלים הקפה מדי 97 דקות

מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר