עמוד:31

מערכות שמש אחרות מערכות של גרמי שמים הדומות לזו שלנו - כלומר , כוכב שסובבים אותו גופים כמו כוכבי לכת - קיימות בגלקסיה שלנו , גלקסיית שביל החלב , ומן הסתם קיימות גם בגלקסיות אחרות . כוכבים הדומים בתכונותיהם לשמש אינם נדירים . כ 4 % - מהכוכבים בגלקסיית שביל החלב דומים למדי לשמש , ונכון לתחילת שנת 2011 התגלו יותר מ500- כוכבי לכת הסובבים שמשות רחוקות . הכוכב הדומה לשמש הקרוב ביותר אל כדור הארץ הוא אלפא קנטאורי - כוכב צהוב הנמצא במרחק 4 . 35 שנות אור מאתנו . אך למרות דמיונו לשמש , אין סביבו כוכבי לכת . בשנת 2010 נתגלתה מערכת שיש כמה קווי דמיון בינה לבין מערכת השמש שלנו : במרכזה כוכב שהמסה שלו כמחצית מהמסה של השמש , ומקיפים אותו לפחות 5 כוכבי לכת המזכירים בתכונותיהם את צדק ושבתאי . אבל גם המסה שלהם וגם המרחק שלהם מאותו כוכב הם כמחצית מן המסה ומן המרחק של צדק ושבתאי . מערכת זאת נמצאת במרחק של 5 , 000 שנות אור מאתנו . רובם הגדול של כוכבי הלכת המקיפים כוכבים שהתגלו עד היום הם גזיים , ואין להם קרקע מוצקה . עם זאת , החוקרים מעוניינים להמשיך ולחפש עוד מערכות שמש . אולי נמצא אי שם כוכב לכת המקיף כוכב רחוק בתנאים הדומים לכדור הארץ והשמש - באותו גודל ובאותו מרחק , באותה טמפרטורה וכדומה . גילוין של מערכות שמש דומות , ויחסים דומים לאלה שבין כוכב הלכת ארץ והשמש שלו , יכולים להצביע על אפשרות של קיום חיים הדומים לאלה שאנו מכירים . ( עוד על כך , בפרק ד ביחידה זאת ( . מבזק סיכום הגופים במערכת השמש מצויים בתנועה מתמדת - לכל אחד תנועה של סיבוב עצמי , וכולם מקיפים את השמש . על אף שאנו משתמשים במושג “ כוכב לכת , " כוכבי הלכת אינם כוכבים כי אין להם אור משל עצמם . במערכת השמש שלנו , רק השמש עצמה היא כוכב . מלבד השמש עצמה , מערכת השמש כוללת : 8 כוכבי לכת ( ובהם כדור הארץ , ( סלעיים וגזיים , המקיפים את השמש במסלולים קבועים , ולכן : כוכבי לכת ננסיים , אסטרואידים , שביטים , וגם ירחים וטבעות המקיפים חלק מכוכבי הלכת . כוכבי הלכת נבדלים אלה מאלה בגודלם , במרחק שלהם מהשמש , במשך הסיבוב העצמי שלהם ובמשך ההקפה שלהם את השמש , בטמפרטורה השוררת בהם , בחומרים שמהם הם עשויים , בכבידה שלהם , בקיומם או בהיעדרם של אטמוספרה , ירחים וטבעות , ועוד . הירחים הם לוויינים טבעיים של כוכבי לכת , והם נעים סביבם במסלול הקפה הודות לכבידה של כוכבי הלכת עצמם . כוכבים אינם נופלים . מה שאנו נוהגים לכנות " כוכבים נופלים" הם למעשה מטאורים - אסטרואידים או חלקיקי שביטים , הסוטים ממסלולם ונכנסים לאטמוספרה של כדור הארץ .

מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר