עמוד:36

ממזרח . מהלך פוליטי זה לּווה ָ במלחמות ובניצול הזדמנויות דיפלומטיות . במלחמות שיזם ביטא את תפיסתו ולפיה בעיות התקופה ייפתרו בכוח צבאי - "בדם וברזל" ) עמ' . ) 34 ּביסמרק ידע כי אוסטריה , שכנתה של גרמניה מדרום-מזרח , אינה מעוניינת באיחוד גרמניה . לכן חתר לבידוד אוסטריה וגייס לשם כך את תמיכתן של כמה מדינות : צרפת , אנגליה , רוסיה ואיטליה . לאחר שגיבש תמיכה פוליטית בין-לאומית , יצא ביסמרק למלחמה נגד אוסטריה . כתוצאה מן המלחמה ) 1866 ( הורחבו שטחי שלטונה של פרוסיה במדינות צפון גרמניה וּביסמרק הקים את ברית מדינות צפון גרמניה בהנהגת פרוסיה . ביסמרק דרש מאוסטריה להכיר בברית זו . התבוסה שהנחיל לאוסטריה ניתקה את הזיקה בינה לבין שטחי גרמניה . איחוד מדינות צפון גרמניה היה צעד לקראת איחוד גרמניה . בשלב הבא - סיפח ּביסמרק למדינות האיחוד את המדינות הקטנות של מרכז גרמניה . בתום שלב זה הוא שאף לצרף למדינות המאוחדות גם את מדינות דרום גרמניה , אף על פי שידע כי צעד כזה עלול לגרום לסכסוך בין מדינות גרמניה לבין צרפת , שכנתה של גרמניה ממערב . במדיניותו ביקש ביסמרק למנוע מאוסטריה - השכנה ממזרח שהובסה , ומצרפת - השכנה ממערב שחששה מן ההתעצמות המהירה של פרוסיה - להתקרב זו לזו . ואכן , ההישגים של ביסמרק עוררו חששות אצל נפוליאון ה , 3- קיסר צרפת . הוא דרש מביסמרק להעביר לצרפת שטחים גרמניים ממערב לנהר הַריין כפיצוי על הפרת מאזן הכוחות לטובת פרוסיה . ביסמרק ניצל הזדמנות זו והציג את דרישת צרפת כאיום על מדינות דרום גרמניה . כתוצאה מכך נכרתו בריתות צבאיות בין מדינות בדרום גרמניה לבין פרוסיה . ביסמרק ידע כי רק מלחמה נגד צרפת תגרום לאיחוד מלא של מדינות דרום גרמניה עם פרוסיה , ולכן יזם מלחמה בצרפת . בשנת 1870 פרצה מלחמה בין צרפת לגרמניה . במהלכה הגיעו צבאות גרמניה עד פריז הבירה , הטילו עליה מצור והפגיזו את העיר - עד שנכנעה . גרמניה הנחילה לצרפת תבוסה משפילה . כתוצאה מן המלחמה השיבה לעצמה גרמניה את שטחי אלזס-ל ֹ ֵרן . בעקבות הניצחון צירף ביסמרק לאיחוד את המדינות והנסיכויות של דרום גרמניה ומערבה , וסלל את הדרך להקמת קיסרות גרמניה המאוחדת . בטקס מפואר בארמון ו ֶ רסאי , ארמונם של מלכי צרפת , הוכתר וילהלם מלך פרוסיה לקיסר הראשון של גרמניה המאוחדת 18 ( בינואר . ) 1871 על פי חוקת גרמניה המאוחדת עמד הקיסר בראש המדינה החדשה , והוא היה גם מלך פרוסיה ומפקד הצבא . מדינות גרמניה המאוחדת ניהלו את ענייניהן הפנימיים באופן עצמאי , ואילו ענייני מדיניות החוץ , הביטחון והכספים נוהלו בידי הממשלה המרכזית . אלזס-ל ֹ ֵרן - אזור הנמצא בגבול צרפת-גרמניה , והיה מוקד לסכסוך בין שתי המדינות . חלק מתושביו היו גרמנים וחלקם צרפתים . הגרמנים טענו כי כבר בימי הביניים האזור היה בשליטתם , ואילו הצרפתים טענו כי מאז ומעולם היה האזור שייך לצרפת ) מפה , 5 עמ' . ) 37 מפה : 4 תהליך איחודה של גרמניה , 1871-1865

מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית


לצפייה מיטבית ורציפה בכותר