בתקופה המכונה "תקופת הגלות , " רוב היהודים הסתפקו בכמיהות , בכיסופים ובגעגועים לציון . עם זאת , גם בתקופה זו היה מיעוט שביקש לממש את הרצון לשוב לארץ האבות . הדבר נבע בעיקר מרצון לבקר באתרים הקדושים , או להיקבר בארץ ישראל , מתוך אמונה שיש סגולה מיוחדת בקבורה בארץ הקודש . הרמב"ן ורבי נחמן מברסלב מגיעים לארץ ישראל שני רבנים מפורסמים נסעו לביקור בארץ ישראל – הרמב"ן ורבי נחמן מברסלב . רבי נחמן מברסלב נסע וחזר כעבור חצי שנה , והרמב"ן נסע אף הוא לתקופה ממושכת , אך בשלב מסוים אבדו עקבותיו , ולא ברור האם נקבר בארץ , או שמא נסע למקום אחר . רבי נחמן מברסלב חזר נפעם ממסעו , וניכר בכתביו שהביקור השפיע עליו עמוקות , אחד המשפטים המפורסמים שלו הוא : " עיקר תבונת התורה לעומקה הוא בארץ ישראל כי אין חכמה כחוכמת ארץ ישראל ואין תורה כתורת ארץ ישראל . " זמרת הארץ , ליקוטי מוהר"ן סימן יא . לעומתו , הרמב"ן תיאר מציאות הרבה פחות קסומה , אך מלאת תקווה , במכתב שכתב לבנו בשנת : 1267 "ומה אגיד לכם בענין הארץ ? כי רבה העזובה וגדול השממון , וכללו של דבר , כל המקודש מחברו חרב יותר מחברו : ירושלים יותר חרבה מן הכל ואר...  אל הספר
עמותת חינוך ישראלי ע"ר