ביהדות , בנצרות ובאסלאם האמונה היא שיש אלוהים אחד . רעיון זה של אחדות האל נקרא בלועזית מונותאיזם . לא תמיד הייתה זו התפיסה המקובלת . בתרבויות רבות של העולם העתיק ( לפני 3000–2000 שנה ) האמינו שאלים רבים משפיעים על גורלם של בני האדם . רעיון זה נקרא בלועזית פוליתאיזם , או פגאניות . ישנן תפיסות פוליתאיסטיות שונות : לפי תפיסה אחת , כל אל אחראי על תחום אחר של החיים : אל האהבה אחראי לאהבה , אל הים אחראי לים , אל המלחמות אחראי למלחמות , וכך הלאה . לפי תפיסה אחרת , לכל עם יש אל משלו . לפי תפיסה נוספת , את העולם מנהיגה משפחת אלים : אל גברי ואשתו , או אבי האלים ואלים קטנים יותר שהם ילדיו וכדומה . משפחת האלים היוונית היא המפורסמת ביותר : זאוס הוא אבי האלים , הרה היא אשתו , ואלים אחרים הם בניו ובנותיו . היהדות מכנה אמונה באלים רבים : אלילות . המלחמה באלילות תופסת מקום מרכזי בתנ"ך ובמסורת היהודית . בעבר התמודדה היהדות עם אלילות בדתות מתחרות , ואילו היום יש הרואים אלילות בהעלאת מעמדם של דברים ארציים וחומריים לדרגת אלוהים . כך או כך , האלילות היא הענקת מעמד אלוהי לחפצים או לרעיונות שאינם אלוהיים . . ...  אל הספר
מכון שלום הרטמן

תכנית בארי - מכון שלום הרטמן