172 مقدّمة الشمس هي مصدر الطاقة التي تعلّق بها حياة غالبيّة الكائنات الحيّة الموجودة على الكرة الأرضيّة. هل تعلمون أنّ الشمس تضيء كلّ سطح الكرة الأرضيّة في سنة واحدة بشدّة ضوء تعادل 1015 ) ,000 1 بليون ) مصباح قدرة كلّ منها 100 واط؟ ما هو مصدر هذه الطاقة؟ وما هي العلاقة بينها وبين الطاقة النوويّة؟ ساد الاعتقاد في الماضي بأنّ الشمس مكوّنة من فحم وأنّ مصدر طاقتها هو اشتعال الفحمّ. أي، أنّ الطاقة المنطلقة هي نتيجة عمليّات تحليل وإنتاج أربطة كيميائيّة بين ذرّات وجزيئات. إلاّ أنّ الحسابات بيّنت أنّه لو كانت الشمس مكوّنة حقًّا من الفحم، لتلاشت خلال بضعة آلاف من السنوات. الطاقة النوويّة هي مصدر الطاقة في الشمس كما أنّ أفكارًا أخرى لم تنجح في تفسير مصدر الطاقة الهائل للشمس، حتّى مطلع القرن الـ 20 حين طرح باحثون فرضيّة تقول بأنّ مصدر الطاقة الهائل للشمس ليس الطاقة الكيميائيّة بل الطاقة النوويّة ، والتي مصدرها نُوى الذرّات والعمليّات التي تحدث فيها. وقد سبق أن اكتُشفت في أواخر القرن الـ 19 بطريق الصدفة عمليّات نوويّة تلقائيّة ( دون تدخّل خارجيّ ) . لاحظ باحثون أنّ ذرّات معيّنة تُطلق بصورة طبيعيّ...  אל הספר